Előfizetés

Mégis laborszökevény lehet a Covid?

Hargitai Miklós
Publikálás dátuma
2021.05.22. 09:00

Fotó: Shutterstock
Nincs bizonyíték a természetes eredetre, a mesterségesre viszont egyre több.
A nemzetközi tudományos sajtó 2015 és 2019 között visszatérően cikkezett róla, hogy a kínai Vuhanban (ahonnan a kór elindult) egy biotechnológiai laboratóriumban denevérekből származó koronavírusokkal kísérleteznek, nagyon fejlett (gén)technológiával, de aggodalomra okot adó biztonsági hiányosságokkal. Ezek az írások szolgáltak a már tavaly februárban felbukkant, a Covid laboratóriumi eredetére vonatkozó feltételezések kiindulópontjául. Az idei év eleje óta egyre több rangos orgánum – legutóbb a lapunkban is idézett Science – hívta fel a figyelmet az eddigi vizsgálatok komolytalan voltára, és a laboratóriumi eredetet alátámasztó publikációkra. Most, 2021 májusában továbbra sem zárható ki, hogy a kór egy véletlenszerű mutációval került át állatról emberre, de immár túlsúlyban vannak a mesterséges eredetre, és ezzel a világ eddigi legnagyobb, legtragikusabb génszennyezésére utaló érvek és bizonyítékok.  A denevérekből származó koronavírusok nem okoznak súlyos fertőző betegségeket embereknél: ha át is jutnak az emberre, nem betegítik meg komolyan, és nem okoznak emberről emberre terjedő fertőzést. Az pedig legalább 99%-os bizonyossággal állítható, hogy a Covid első érintettjei nem kerültek kapcsolatba a járvány forrásaként megnevezett állatpiaccal. Mai tudásunk szerint az említett biotech cég, a "Wuhan Institute of Virology" egy 1988-ban született kutatónője volt a „nulladik beteg” és az első halálos áldozat, miközben Kínában hivatalosan eltűntként kezelik, az intézet honlapjáról eltávolított publikációit pedig már csak az internet őrzi. Továbbá, a vuhani állatpiacon nem árultak denevéreket, az intézet kutatócsoportja viszont sok éve kísérletezik a denevérvírusokkal: nem csak a természetben előforduló, hanem a genetikailag manipulált változataikkal is. Ráadásul a géntechnológiai beavatkozásoknak kifejezetten az volt a deklarált célja, hogy a szóban forgó vírusokat humán fertőzőképességgel vértezzék fel. Ilyen "gain-of-function" vagyis „funkció-gazdagító” kutatásokat másutt is végeznek eredetileg állatokban élő kórokozókkal. A kimondott szándék mindig – a vuhani intézet esetében – is a megelőzés, vagyis az, hogy felkészítsék a járványvédelmet egy esetleges világjárványra: ha esetleg létrejön egy véletlenszerű mutáció a természetben, ami az emberre is veszélyes, a biotech laborok képesek lesznek kezelni a helyzetet, előállítva a szükséges ellenanyagot. Most viszont az derült ki, hogy amennyiben a Covid egy "gain-of-function" eljárás eredménye, akkor a metódus nem a megoldás része, hanem maga a probléma: létrehoztak egy, a természetben elő nem forduló pusztító vírust, elindítva egy történelmi léptékkel mérve is tragikus járványt. A véletlenszerű – és nem mesterséges – mutációval kapcsolatos kételyeket tovább erősíti, hogy a vuhani intézet környékén 2019 őszén a mobiltelefon-használatból kiolvasható információk szerint szokatlan tevékenység (lezárások, kordonok felállítása, forgalomkorlátozás, az intézet működésének leállása) volt tapasztalható. Ma már az is ismert, hogy Vuhan kórházaiban már 2019 őszén is voltak halálos Covid-áldozatok, 2019 novemberére pedig a betegség Európába is eljutott. Az alapkérdés, amire az eredet kapcsán válaszolni kellene, a következő. A Covid eddig ismeretlen hatékonysággal támadja meg az emberi sejteket; nem csak a (felső) légutakat, hanem a belső szerveket is, súlyosan károsítva azokat. Hogyan jöhetett létre a koronavírusnak egy ilyen, szinte tökéletes adaptációja az emberi sejtek receptoraihoz anélkül, hogy az adaptációs folyamat bármilyen előzménye megtalálható lenne a természetben? A Nature 2013-ban arról írt, hogy Zheng-Li Shi és Peter Daszak áttörést ért el a koronavírus „koronájának” a humán ACE2 receptoraokhoz való kapcsolódásában, a kínai Yunnan tartományból származó patkósorrú denevéreket használva a SARS-szerű koronavírusok forrásaként. Az amerikai Peter Daszak neve a friss koronavírus-publikációkban is rendre felbukkan: ott szerepel például a legtöbb, a vírus természetes eredetét igazolni próbáló tudományos állásfoglalás alatt. Ehhez képes legalábbis meglepő (és mindenképpen összeférhetetlennek tűnik), hogy ő volt a vezető szakértője annak az idei év elején Vuhanban járt „pártatlan” WHO-misszónak, amely annak ellenére a természetes eredet mellett foglalt állást, hogy a laborba nem mehetett be, és a koronavírussal végzett géntechnológiai beavatkozások alapvető dokumentumaihoz nem férhetett hozzá. 2015-ben Zheng-Li Shi kutatócsoportja a Nature Medicine folyóiratban publikált olyan új, mesterségesen létrehozott hibrid vírusokról, amelyek különösen hatékonyan képesek az emberi légzőszervi sejtekhez kapcsolódni. Eszerint a kutatók egy kiméra vírust hoztak létre a SARS-koronavírusból egy SHC014 nevű denevérvírus felszíni fehérjéjéből – utóbbi a kapcsolódásért, előbbi a súlyos fertőzésért felel – amely a meglévő antivirális készítményeknek is jól ellenáll. Született publikáció arról is, hogy HIV vírust használtak a koronavírus kapcsolódási tulajdonságának megváltoztatásához. Egy újdelhi kutatócsoport pedig arról számolt be, hogy HIV-RNS szekvenciákat találtak a SARSCoV-2 vírus genetikai elemzésében. Utóbb a francia Nobel-díjas és a HIV-vírust Luc Montagnier is megtalálta ugyanezt a szakaszt, és megerősítette: ilyen struktúrát csak laboratóriumban lehet létrehozni. A párizsi Institut Pasteur virológusa, Simon Wain-Hobson szerint a vuhani intézet kutatói egy olyan új kiméra vírust alkottak, amely figyelemre méltóan jól szaporodik emberi sejtekben, hozzátéve: „Ha a vírus kiszabadulna, senki sem tudná megjósolni, hogyan fog terjedni”. (érdekesség, hogy a már említett Peter Daszak 2013-ban publikált egy tanulmányt, amely szerint a kiméra vírusok létrehozására irányuló kutatásokat túl kockázatos folytatni – ezután vonta őt be a programjába a vuhani intézet). Minden olyan publikáció, amellyel a vírus természetes eredetét igyekeznek alátámasztani, egyetlen, állítólag a természetben, egy denevér székletéből gyűjtött mintán (SARS-CoV-2, RaTG13 szekvencia) alapul. Ez a minta azonban az intézet állítása szerint „elfogyott”, nem lehet a továbbiakban hozzáférni és elemezni, kizárólag egy kínai génbankban lelhető fel, így egyre többen teszik fel a kérdést, hogy bizonyít-e bármit. „A vírus eredetét vizsgáló tanulmányok következtetései a SARS-CoV-2-re leginkább hasonlító RaTG13 nevű denevérkoronavírus-törzs elemzésére épülnek. E törzs eredete azonban homályos, és ezért a törzs genomikája nem megbízható, különösen a SARS-CoV-2 eredetének meghatározásával összefüggésben (…) Nincs tudományos alátámasztása annak az állításnak, hogy a jelenlegi koronavírus-járványt zoonózis okozta. Következésképpen tudományos okokból nem helyénvaló ebben a stádiumban természeti katasztrófáról beszélni.”  

Lefoglalták a Tigrisvilágban híressé vált magánállatkert nagymacskáit

MTI
Publikálás dátuma
2021.05.21. 17:24

Fotó: Netflix
A hatóságok ismét súlyos hiányosságokat találtak az állatok egészségével és jóllétével kapcsolatban.
68 tigrist, oroszlánt és más nagymacskát foglaltak le a Tigrisvilág (Tiger King) című Netflix-sorozatban híressé vált magánállatkertben. A hatóságok három vizsgálatot folytattak le a jelenleg Jeffrey és Lauren Lowe tulajdonában lévő oklahomai parkban, és ismét súlyos hiányosságokat találtak az állatok egészségével és jóllétével kapcsolatban – közölte az igazságügyi minisztérium. Az állatkert jelenlegi vezetőit bíróság kötelezte arra, hogy képzett állatorvost alkalmazzanak az állatok megfelelő ellátásának biztosítása érdekében, ezt azonban nem tették meg. Az ellenőrzések során figyelmeztetést kaptak az állatorvosi ellátás, a fajok számára megfelelő élelmezés hiánya és a ketrecek mérete miatt. Egy januári bírói döntés értelmében a jelenlegi tulajdonosoknak át kellett adniuk a kölykök nagy részét anyjukkal együtt, hogy a fajok szükségleteinek megfelelő módon helyezzék el őket. A most lefoglalt állatok között vannak oroszlánok és tigrisek keresztezéséből született ragadozók és egy jaguár is. Az igazságügyi minisztérium nagyon komolyan veszi a fogságban felnőtt védett fajokkal való visszaélésre utaló nyomokat – közölték a hatóságok. Lowe az állatkert eredeti tulajdonosának, a Netflix-sorozat főszereplőjének, Joe Exoticnak az üzleti partnere volt. Exotic - eredeti nevén Joseph Maldonado-Passage - jelenleg 22 éves börtönbüntetését tölti egy bérgyilkossági kísérletben való részvételért és állatkínzásért. A Tigrisvilág című széria világsiker lett a pandémia megfékezésére hozott korlátozások tavaly márciusi bevezetésekor. A Netflix sorozata Joe Exotic színes életéről szól, amelyben fontos szerep jutott fő riválisának, a Floridában nagymacska-rezervátumot üzemeltető Carole Baskinnek is. Jeff és Lauren Lowe is feltűnt a produkcióban. 

Elárvult elefántokat költöztettek a Viktória-vízeséshez

MTI
Publikálás dátuma
2021.05.21. 14:52

Fotó: John Bradley / NWM
A vadvédelmi parkban élő idősebb állatok nagy örömmel fogadták a hat árva ormányost.
Hat elárvult fiatal elefántot költöztettek át csaknem ezer kilométeres utazás után a zambiai-zimbabwei határon lévő Viktória-vízesés közelébe. A Marsie, Jack, Johnnie, Tessa, Mana és Amira nevű állatokat a különösen száraz 2018-ban és 2019-ben kiszáradt vizesgödrökbe szorulva találták az International Fund for Animal Welfare (IFAW) nevű állatvédő szervezet közlése szerint. Az anyaállatok vagy elpusztultak, vagy magukra hagyták kicsinyeiket. Mana ráadásul ragadozók támadása miatti sebeket is szerzett. A Zimbabwe fővárosa, Harare közelében felnevelt állatokat vasárnap indították útra új otthonuk felé, hétfőn pedig szabadon engedték a Panda Masuie vadvédelmi parkban, ahol eddig kilenc elefánt élt. „Hihetetlen volt látni, ahogy az idősebb állatok izgatott trombitálással és horkantásokkal lerohantak a dombról, hogy köszöntsék a fiatalokat. Fantasztikus volt az üdvözlés: gyengéden megérintették egymást az ormányaikkal és még arcukat is egymáshoz dörgölték” – mondta Roxy Danckwerts, a Wild is life (WIL) állatvédő szervezet munkatársa. A fiatal elefántoknak most meg kell tanulniuk, hogyan gondoskodjanak magukról a vadonban.