A kihalás szélén a koalák

Az Ausztrál Koala Alapítvány legújabb becslése szerint nem több, mint 80 ezer koala maradt, ami azt jelenti a faj gyakotlatilag kihalt. Ez a szám ugyan jóval alacsonyabb, mint az akadémiai becslések, de bizonyos területeken a koalapopulációk száma meredeken hanyatlik. Nehéz kideríteni, mennyi lehet a valóságos számuk, de az jól látszik, hogy ki vannak téve betegségeknek, a klímaváltozás hatásainak és az erdők pusztulásának – ez fenyegeti őket a legsúlyosabban. Ha egyszer számuk a kritikus pont alá esik, és a csoportok nem képesek reprodukálódni, a kihalási folyamat megállíthatatlan. A funkcionális kihalás ténye mindazonáltal már megállapítható. Ez azt jelenti, a koalák nem játszanak jelentős szerepet az ökoszisztéma fenntartásában: mint ismeretes, kizárólag az eukaliptusz fák leveleivel táplálkoznak, és mivel 30 millió évesek az első koala fosszília maradványok, gondolható, milyen fontos lehetett a szerepük az erdők működésében. Továbbá egy funkcionálisan kihalt faj nem életképes, nem szaporodik olyan mértékben, hogy az egyedszám nőjön, vagy szinten maradjon. Ez beltenyészetet eredményezhet, csökken a faj genetikai variabilitása. 
Szerző
Témák
Mozaik koala